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2006年8月31日
 ■ ヘザー&チェラとランチ

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 オルバニーのエンパイア・ステイトプラザでヘザー、チェラと三人でランチをしました。噴水のそばでとても気持ちのいい天気だったので、最高でした♪
 チェラはオルバニーの政府機関で働いているので、昼休みに抜け出して職場のそばの広場で合流しました。

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 ■ 編み物作品集2

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 ルームシューズを編みました。10時間程で完成しました。簡単にできて、かわいいのでお薦め!作り方は下記のHPから入手したフリーパターンにあります。
http://www.frugalhaus.com/scripts/booties.asp


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 二作目の靴下を作りました。紫、茶、グレーの色合いが落ち着いているので気に入っています。


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 フェルト化して作ったルームシューズです。3時間あれば完成してしまう程、簡単にできるのにかわいいです!冬には最適のふわふわ感がポイントです。

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2006年8月28日
 ■ ナイアガラの滝を見に行く

アルバムページにナイアガラ1日目2日目の写真があるので、そちらも合わせてどうぞ!
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 先週末ナイアガラの滝を見に行きました。ゴーという水の音が印象的でした。滝に落ちる手前の川が洪水のようで、すごい勢いでした!
 日本人で東京に住んでいても、東京タワーに行ったことが一度あるか、あるいは一度もないという人が大半であるというのと同様に、アメリカ人でNYに住んでいても、ナイアガラに行ったことのない人は意外と多いし、行ったことがあっても一度だけ子供の頃に、という人が多いようです。
 最近アメリカでは「一生に一度は訪れたい場所」という本がベストセラーですが、ナイアガラは一度は行くといいスポットです!!感動します☆

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 ■ TroyからNiagara Fallsへのドライブ

 先週末はナイアガラの滝まで1泊2日の旅行をしてきました。このナイアガラの滝を知らない人は居ないと思いますが、ナイアガラの滝はカナダとアメリカにまたがってあります。ちなみにアメリカ側はニューヨーク州。というわけで、せっかくニューヨークに滞在していて、それほど遠くないところにあるのだから一度は見に行かなくては・・・という訳で行ってきました。本当は、来週末はニューヨーク、その次の週にはスイスと旅行が立て続けにあるだけにずらしたかったのですが、やはり行くなら夏!という訳で先週末に行くことにしました。

 Troyの町からNiagara Falls(という名前の町があります)は西に300マイルほど行ったところにあります。1マイル1.6kmなので、およそ500km。ということは、東京?大阪くらいの距離があります・・・ってアメリカの地図を見る限り近くに見えたんですが、今改めて日本の都市間に換算すると距離がありますね。実際の行き方はインターステートハイウェイという高速道路I-90を西へひたすら走る!実に総距離の9割はI-90です。この道は東海岸にあるBoston-Albany-Buffaloなどを結んでいる道です。

ナイアガラまでの交通手段ですが、高速バスがあるかと思いきや、乗換えをしなくてはならなかったりして、最短で半日ほど掛かってしまうことが分かりました。また電車は、New York City - Niagara Falls を結ぶメープルリーフ号というのがありますが、これもまた9時間くらいかかってしまいます。という訳でレンタカーに決定!

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2006年8月26日
 ■ パットの家でホームパーティー

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パットの家でホームパーティーが開かれ、編み物グループのメンバーが集まりました。庭にいすを並べた様子が森で開かれる音楽会のようです♪皆得意料理を持ち寄り、テーブルに並べてバイキング形式で好きなものを各自取り分けます。
 アメリカ人はあまり料理に時間をかけるのを好まないので、料理が得意だという人は少ないそうですが、編み物メンバーは料理好きな人ばかりです!どの料理もおいしかったです!私は肉じゃがを作りました。好評だったので、うれしかったです☆
 
 私は浴衣を着て参加しました。浴衣や着物を見るのが始めてという人が多かったので、ちょうどいい機会だと思いました。やっぱりアメリカ人は浴衣や着物に関心があるようです。

 パットの家は小さな美術館か博物館のようで、アンティークの家具、写真、装飾品などがデコレートされています。パットが皆を部屋に案内しながら説明してくれたので、神戸の異人館ツアーのようでした!
 パットの家にはプール、ブランコ、きれいな花が咲いている庭があります。本当に夢の家のようでした!
 
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2006年8月24日
 ■ Saratoga競馬場

その他の写真はアルバムページにあります。
Saratoga競馬場
 Troyの町から30分ほど車で走ったところに、Saratoga Springsという町があります。この町は、1864年にアメリカで最古の競馬場が作られたことで有名です。また、カジノが1869年に建てられたりと、古くから観光地として発展してきた町です。そのため夏場は多くのコテージで休暇をとる人で賑わい、多くの有名人・お金持ちが別荘を持っていたりするそうです。

 さて、せっかくSaratogaの近くに住んでいるのですから、私たちも競馬場に行ってきました。例のごとくヘザーに連れて行ってもらったのは、言うまでもありません!この競馬場、日本のものよりも明らからにきれいです。と言っても、私自身日本で競馬をしたことは無いのですが・・・

 日本の競馬は土日の開催が多いと思いますが、ここSaratogaではシーズン(7月始め?9月まで)中は火曜日を除いて毎日開催しているとのこと。本当は日曜日に行く予定だったのですが、先日の日曜日は天気が悪く、木曜日に行ってきました。
 まず到着して驚いたのは、平日の昼にもかかわらず多くの人が居たことです。この人たちは仕事はどうなんだろう・・・という余計な心配をしつつ。そう言う私は、半日休暇?ということで抜けてきたのですがね。入場には一人$3かかります。これはそれほど高くはありませんでした。そして広いピクニックエリアがあります。色々なところにモニターがあり、オッズやレースなどを中継しているので、ここで座りながら観戦が出来ます。なので、子供連れでお弁当などを持ち込み、競馬ができるという訳です。職場でのピクニックにサラトガに来ることがあるらしいです。

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 ■ サラトガへ競馬を見に行く

その他の写真はアルバムページにあります。
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 ヘザーと私たち夫婦の三人で、サラトガへ競馬を見に行きました。競馬を見るのは初めてなので、とても楽しめました!
 競馬場の周りにはピクニックできる森とテーブルがあるので、子供連れが多かったです。
 ランチにはBLTを食べました。ヘザーがパン、レタス、トマト(ヘザーの野菜畑にて収穫)、ベーコン、マヨネーズを用意してくれました。ヘザーがBLTを作る見本を示して、私たちはそれに習ってBLTを作りました。材料を用意して、その場でセルフでランチを作るという方法がアメリカでは多いそうです。緑に囲まれて食べるランチは最高でした♪

 賭けたい馬を売り場の人に説明するのが難しく、1?3のみをかけたいのに、1?3&3?1のチケットを渡されました。入場料や負けてしまった分を考えれば赤字なのですが、ラスト2試合で18$程儲けることができました。
 やはり賭け事でお金を儲けるのは難しい!!ビギナーズラックは私たちの場合当てはまりませんでした・・・。しかも、馬を見て賭けるのは当てになりません!!「この馬、いい筋肉してるな」と思って賭けると、結構ハズレます。ピンクペーパーという勝つ馬を予想した新聞があり、その記事を熟読して賭けると成功しました。

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2006年8月22日
 ■ 美容院に行く

アメリカに来てもうすぐ3ヶ月になり、髪が伸びてきたので美容院に行ってきました。夫はアメリカの床屋だと日本人の好みをわかってくれないから、と行くのを拒否し、私が散髪をすることにしています。
値段はチップを入れて50ドル。だいたい6000円くらいなので、日本でカットするのと全く変わらない値段でした。日本には美容院がたくさんあるので、顧客獲得のため少しでもいいサービスをしようという工夫が見られますよね。シャンプーは好みのアロマの中から選べるし、頭皮マッサージシャンプーやシャンプー後のマッサージもサービスされます。(ちなみに私は日本ではオブヘアーに通っていました。)
同じ値段のわりには、アメリカではシャンプー・カットのみでした。ヘアカットする椅子に座ったまま、背中を反らせて頭を下げて、直接シャンプー台に頭を入れます。首を支えるものが何もないので首が痛くて、ポキッと折れてしまわないか怖かったです。
「肩にかかるくらいの長さ」と伝えたら、何とか長さの好みは理解してもらえたようです。でも前髪はどうするか、とか、レイヤーを入れるかなどの質問に対しては、私のリクエストがうまく伝わっていないような気がしたけれど、説明するのを諦め任せることにしました。
途中で「あっ!」と思うことや、注文したいことは多々ありましたが、何か言って混乱されたら大変だと思い、美容師がカットするのを見守り続けました。
カット後の周りの反応は、アメリカ人の友達は「すごくいい!」とほめてくれました。夫は「しょうがないよ」と言いました。アメリカ人の美容師がカットしたから、アメリカ人好みのカットだったのでしょう。

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 ■ 日本語教師

日本では、日本にいる外国人に日本語を教える日本語教師がいます。でも日本語教師になるためには、資格が必要です。
アメリカには英語を話せない人が多いので、趣味で英語を教えてくれる先生がたくさんいます。ボランティアなので教師になるためにはお金もかからないし、資格も問われません。何度か英語指導法の講習を受けてから登録し、教師になることができます。教師といっても友達感覚で趣味を共有して楽しい時間を過ごすことができます。
日本でも、教師になるために資格を問わず、ボランティアで日本語を教えられるシステムがあればいいなと思いました。外国人の友達ができるのは、本当にすばらしいです。私は生花と茶道を習ったので、外国人に日本語とこれらの日本文化を教えられたらいいなと思っています。

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 ■ 日本の編み物事情を教えて!!

アメリカでは編み物をする人が多く、夏でもセーターを編んでいます。「ニットカフェ」というカフェに集まり、編み物をしてお互い作品を見せ合ったり、教え合ったりするグループがさかんです。日本にも一時期六本木ヒルズにニットカフェがあったそうですが、今は撤退したようです。今、日本での編み物事情はどうなっているのでしょうか?ニットカフェは流行しているのか、編み物をする人は増えているのか、とても気になります。

NYでは、編み物を楽しめるしいい友達に出会えるからニットカフェは大流行です。私もこんなに画期的なグループはない!と思えるくらい、ニットカフェが大好きです。アメリカには編み物に限らず、ソーイングのグループや他にも手芸のグループはたくさんあります。日本でもこんなグループがあったらいいなあと思います。私が作ったら、編み物をしたい人が集まってくれるかな??

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 ■ アメリカ人の野球好きについて

「ValleyCats」の試合を見に行ったら、マイナーリーグなのにほぼ満席状態でした。日本ではプロ野球の試合でも、こんなに観客は多くありません。
私は昔からそれほど野球に興味があったわけではありません。夫が野球好きなので一緒に試合を見に行ったり応援したりするようになり、野球に対する興味が出てきたというレベルでした。
でも、アメリカで野球観戦してから、本当に野球が好きになりました!
やっぱりアメリカの野球には、観客をとりこにする工夫がたくさんあります。だからアメリカ人に野球好きが多いのだと思います。
試合中にチームのマスコットが何度も笑いをとろうと楽しませてくれるし、リズミカルな音楽が途中で流れ、ダンスや子供が参加するゲームなどのイベントがあります。見ていて全く飽きません!席からかなりの至近距離で試合を見られるので、選手の表情や動きがよくわかります。
小さな子供や赤ちゃんを連れた夫婦が多く観戦に来ているので、アメリカ人は小さいときから野球と親しんで育つんだということがよくわかりました。アメリカの少年は、夏は野球、冬は(野球がオフシーズンなので)バスケをするそうです。何だか野球を中心に回っているように感じました。

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 ■ アメリカのコーヒー

「アメリカンコーヒー」というように、やはりアメリカの喫茶店で注文して出てくるコーヒーは薄めです。以前アイスコーヒーを注文したら、アイスティーを運んできたんじゃないの?と確認しようとしたくらい、薄いです。でも、アメリカ人の中にもヨーロピアンタイプの深煎りコーヒーが好きという人も結構います。家庭でコーヒーメーカーを使って入れれば、好みの濃さのコーヒーを入れられます。
日本ではドリップ式のコーヒーが便利でそこそこおいしくいただけるので人気だと思います。でも、アメリカにはドリップ式のコーヒーをいまだに見かけません。そのかわり、紅茶と同じティーバックタイプのコーヒーならスーパーに売っています。
初めてティーバック式コーヒーを試したときは、「!」とその薄い味にびっくりしましたが、本来3分のところを10分くらい、ティーバックをお湯に入れていると、まあ何とか飲める味になります。(単に苦くなっているだけという意見もありますが。)
アメリカでは、お湯をわかしてカップにそそぐ習慣がありません。カップに水とティーバックを入れて、電子レンジで加熱します。カップラーメンも同様に、水から電子レンジで調理するし、ポップコーンも電子レンジで作ります。
アメリカ人は料理には時間をかけたくないという人がほとんどのようです。

ところで、先日日本のヤフーニュースで「アメリカからティーバックタイプの本格コーヒーが日本に初上陸」という記事を読みました。ティーバックタイプのコーヒーは日本人にとって珍しいですが、今本当に流行にしてるのでしょうか?

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2006年8月20日
 ■ アメリカでの床屋と散髪

 長期の外国滞在では色々なことがありますが、当初から多少気になっていたのがアメリカでの床屋事情です。日本で普段行く床屋では、”いつもの感じで・・・”の一言でOK!これが日本人の良いところ。以心伝心でなんとかなってしまう。しかも、ちょっと気になるところがあれば、お互い聞いてくれますからね。とは言っても、私は東京人(だった?)なので、シャンプーをしてもらった時に”かゆい所がありますか?”と聞かれても”特に無いです”と答えるし、最後の確認でも”あっOKです”でいつも終わっていますから・・・。だって、一旦切ったものを、元に戻せとは言えませんからね?。

 という訳で、あまり散髪の際にうるさく言いたくない私としては、アメリカの床屋でどんな風に切られてしまうのかというのは、非常に気になりました。一応予防策として、日本を出発する直前に床屋に行くということはして来たのですが、さすがに長期滞在では髪を切らなくてはなりません。

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 ■ カレンダーを月送りに変更♪

 新たなサイトを構築してから、1週間ほど経ちましたが、色々とサイトに不満がありました。その一つはこれまで、ブログのカレンダーが変更できませんでした。つまり、前月などの記事を表示するためには、カレンダーから直接日付を指定することが出来なかった訳です。
 
 そこで、HPにて色々と調べてみたところ、本HPの作成に使用しているMovableType用のテンプレートがこちらのHP(小粋空間)にて紹介されていましたので、早速導入してみました。
 唯一の問題は、最初そのまま再構築を行おうとしたら、エラーが出て出来なかったのですが、同HPにも解決方法が記載されている通り、管理画面の「設定」→「公開」→一番下の「アーカイブ・マッピング」で「日別アーカイブ」をチェックしたら、すんなりと完成しました。

 少しは使い易くなったかな?

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2006年8月18日
 ■ 効果的な英会話の学習方法

まず、アメリカで生活するにあたり、英語を完璧にマスターしていないといけないかというと、全くそんなことはありません。アメリカは移民の国なので、いろいろな国からやってきた人が生活しています。私のアメリカ人の友達では両親がドイツ人、両親がイタリア人、おばあちゃんがポーランド人というように、結構近い世代で移民してきている人が多いようです。
英語を話せないことが特別に珍しいことではないので、英語を教えるボランティアの組織がいくつもあります。私の英語の発音(bird,heardが特に通じない!)がおかしくても、気にしないで対応してくれます。買い物をするなどの日常生活には全く問題ありません。
友達が私に対して話すときは、簡単な単語でゆっくり聞き取りやすいように話してくれるので、ほとんど理解できます。でも、友達同士が話している時や、笑い出した時の笑いのツボが追いつけない場合がほとんどです。「ドクタードリトル」のような子供向けの映画は比較的理解できても、やっぱり「パイレーツオブカリビアン」のような大人向けの映画を字幕なしの英語で理解するのは厳しかったです。

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 ■ お気に入りのリラックスタイム<音楽>

私はリラックスしたい時、モーツァルトの音楽かオルゴールを聴きます。今年はモーツァルトの生誕250周年なので、モーツァルトブームになりましたね。私は朝モーツァルトを聴くのが好きです。
以下にお薦めのCDを紹介します。

<モーツァルト>
モーツアルトの入門には・・・
ベスト・モーツァルト100 6CD

「モーツァルト効果」を試してみたい時には・・・
モーツァルト療法 ~音の最先端セラピー 1.もっと頭の良くなるモーツァルト
モーツァルト療法 ~音の最先端セラピー 2.胎児の耳に響くモーツァルト
モーツァルト療法 ~音の最先端セラピー 3.癒しのモーツァルト

最新・健康 モーツァルト 音楽療法 ~ 脳神経系疾患の予防 ~
最新・健康 モーツァルト 音楽療法 ~ 血液循環系疾患の予防 ~
最新・健康 モーツァルト 音楽療法 ~ 免疫系疾患の予防 ~
最新・健康モーツァルト音楽療法 PART4 生活習慣病の予防
最新・健康モーツァルト音楽療法 PART5 アレルギーの予防

モーツアルト効果を世界で始めて提唱したトマティスメソッドによるCDシリーズ
http://www.tomatis-japan.com/mozart.html

超天才モーツァルトの神秘1「心身の調律師モーツァルト」
超天才モーツァルトの神秘2「情操・知育の教育者モーツァルト」
超天才モーツァルトの神秘3「潜在能力の開発者モーツァルト」
超天才モーツァルトの神秘4「バイオリズムの指揮者モーツァルト」
超天才モーツァルトの神秘5「不老妙薬の調剤師モーツァルト」

入門でモーツァルトの有名な曲を一通り聴いてみて、自分の好みがわかってきたら、指揮者や演奏者などにこだわってCDを選んでいくのがいいと思います。


<オルゴール>
オルゴールといえば、スイスのルージュ社です。「オルゴール療法」について書かれたHPを紹介します。

横浜の元町にあるオルゴールショップ”ルヴィーブル”がお気に入りのお店です。店内にはオルゴールが流れ、ルージュ社のオルゴールやかわいい小物を売っています。

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2006年8月17日
 ■ マイナー野球に関する考察(ファンサービス編)

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またまた、マイナーリーグの野球を見に行ってきました。今回は木曜日の夜に行きましたが、前回の反省を生かして事前にチケットを買っておきました。チケットの代金は$8.50?$5.00だったので今回は$8.50の席を購入。ブロックを選べたので三塁側ベンチ上にしてみました。ただしネットで購入する場合は手数料がかかってしまうので、実際は$10近くかかります。購入はいたって簡単。ネットで希望する日・席・枚数を選んでクレジットカード決済。それが終わると、バーコードが記載された画面が出るのでプリントアウトして持っていけばOKです。もし球場でチケットを受け取りたい場合は、そのような選択も可能です。

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 ■ 私の弱点について

私の最大の弱点は「寝言を言うこと」です。夫に言わせれば、あれは「寝言」ではないかもしれません。怖い夢を見たとき、おなかの底から絶叫するので、隣に寝ている夫は本当に心臓が止まってしまうかと思うほど、びっくりするそうです。最近はストレスフリーの生活をしているため、うなされたり怖い夢を見たりすることは減りましたが。

第二の弱点は短気であることです。短気であるのに、編み物など手の込んだ細かい作業が大好きなのです。よく毛糸をからませてしまい、それを無理に力でひっぱるため、私にはどうにもできなくなってしまいます。そして、夫にからまった毛糸をほどいてもらいます。(たぶん夫は知恵の輪とか得意なタイプ。)

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 ■ 留学準備に必要な書類準備(婚姻時のパスポート編)

研究留学をするのに、パスポートが必要なのは当たり前なんですが・・・ここでは結婚直後に最速でパスポートを取得したかった私たちの経験を書きます。ですので、留学のみではなく新婚旅行を新たな姓の入ったパスポートで行きたいと考えている方にも参考になるかもしれません(ただし、最低2週間以上はかかりますので直後の旅行は不可能です)。

結婚した場合、姓が変更されますよね。それに合わせてパスポートを変更する必要があります。一般的には古いパスポートを返還し、新たに発行してもらうことになりますが、姓名と本籍地の都道府県を変更する場合は、訂正申請でOKです。ただし、書名欄は変更されませんの、できれば新規発行のほうが問題が少ないと思います。

まず、パスポートに必要な書類で、各自が事前に用意しなくてはならない物を記載すると・・・
(詳細は外務省のHPなどを参考にしてください)
・ 一般旅券発給申請書
・ 戸籍謄本又は抄本
・ 住民票写し(本籍地入り)
・ 写真
・ 身元確認書類(運転免許証等)
・ 未使用の郵便はがき
です。あと念のため、入籍前に旧姓の戸籍謄本および、入籍時に婚姻受領証明書を取得しておくことをお勧めします。

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 ■ 留学準備に必要な書類準備(書類取得の流れ)

 このエントリーではアメリカへの研究留学(J1ビザ)のときに必要だった手続きについて書いてみます。実際の準備では、J1プロテクションのサイトを参考にしました。

 現地の大学から必要な書類は、DS-2019と呼ばれる書類。これを作って貰わなくてはなりません。この書類、人によっては1、2ヶ月以上かかったという人もいるようですので、急ぐ場合には注意が必要です。
 私の場合は結婚を控えていたため、妻の書類(J2ビザ)を作ってもらうためには入籍をしている必要がありました。と言っても、博士論文の執筆のため忙しいという問題もありました。当然、事前に受け入れ研究者には結婚予定の旨を伝えてありました。また、どの程度書類作成に時間がかかるかについても聞いておく必要がありました。私の場合は6月1日から研究スタートの予定でした。アメリカのテロ後、ビザ発給には全員(一部例外あり)が大使館で面接を受けないとビザの取得が出来なくなりました。また、大使館の情報では、ビザ取得まで航空券を手配しないこと、ビザの取得期間が人によって大幅に変わることなどが書かれています。
 そこで、私が考えたタイムスケジュールは、
・ 航空券は1ヶ月以上前には用意したい
・ ビザ取得に2ヶ月かかる可能性を考慮
・ 妻のパスポートに2週間
・ 米国の大学にDS-2019を送ってもらうまでに1ヶ月
と見積もりました。実際にはビザ取得は面接後わずか2日できたので余裕でしたが、航空券は2ヶ月くらい前には取得した方が安心できると思います。

 そこで、私の場合のタイムスケジュールはこのようになりました。渡米は6月1日です。

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2006年8月16日
 ■ 映画&DVD鑑賞 感想ノート

★★★★☆”Pirates Of The Caribbean"(パイレーツ・オブ・カリビアン)



1が好きです。2を映画館で見てきましたが、字幕なしの英語なので理解するのが大変でした!

★★★★☆"Forest Gump(フォレスト・ガンプ 一期一会)



私はこの作品が大好きです。

★★★★★"Doctor Dolittele"(ドクター・ドリトル)



このシリーズは三作出ています。かわいい動物がたくさん出てきて楽しいし、子供向けなのでリスニングの勉強には最適です。

★★★★★"Second Hand Lion"(ウォルター少年と、夏の休日)



つい夢中になって見てしまいます。

★★★★☆"How To Lose A Guy In 10 Days"(10日間で男を上手にフル方法)



おもしろいです!

☆☆☆☆☆”Constant Gardener"
内容が複雑すぎますが、これが好きという人もいるようです。

☆☆☆☆☆"The Bourne Supremacy"
これもちょっと複雑ですが、好きという人はいるようです。

★★★★☆"The Rookie"(オールド・ルーキー)


いくつになっても夢を叶えるには遅くないというメッセージをこめた作品です。35歳になってから大リーグを目指す実話を元に作られた話です。ディズニーが作っただけあって内容がわかり易く、英語で観るには丁度良かったです。ただし、原作の小説はあまり人気がないようです。

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 ■ お薦めの手芸本

私の愛用している手芸本を紹介します。

"Complete Guide to Needlework"
糸を使う手芸なら何でも載っている百科辞典みたいな本です。

"Knitting Simple"
かわいいセーターや小物の作り方が紹介されている雑誌です。

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 ■ 私のお気に入りの雑誌

アメリカには知的好奇心を満足させる良質の雑誌が豊富にあります。読んでみておもしろいと思ったものを紹介します。

"Consumer Report"
ある商品を買うならどのメーカーがいいか、調査した結果がランキングになっています。
(追伸:本当はこれが面白いと思ったのは夫の方です。Makoはそれほど機械や新製品には興味がないのです。)

"Decorating Style"
アメリカには数多くのインテリア雑誌があります。アメリカ人には家をデコレーションするのが好きな人が多いので、このような雑誌を参考によく模様替えをするようです。

"Knitting Simple"
編み物の雑誌です。

"Cosmopolitan"
このシリーズでファッション編、特集号などいくつかの種類があります。

"Living"
Martha Stewartの料理雑誌です。テーブルコーディネートなど参考になる記事が豊富にあります。

"Food"
Martha Stewartの料理雑誌です。レシピが豊富に載っています。

"Reader's Digest"
時事問題など話題になっているテーマが載っているので、読むと刺激になります。

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 ■ お薦めの料理本

料理本のレシピを実際に試してみて、よかった本を紹介します。
アメリカの料理の本は写真のないものが多いので、写真付きの良書を探すのは苦労します。また、グラムはオンスで表示されており、単位が違います。でも、日本の料理の本にはないレシピが入手できるのでやっぱり手間がかかっても洋書の料理本を研究してみる価値はあります!

"The Soup Bible" by Debra Mayhew
クリーム系のスープはどれを試してもおいしかったです!

"The Complete Book of Baking" by Pillsbury
オーブンの温度が華氏なので、日本で調理する場合は換算しなければなりません。

"Joy of Cooking" by Irma S. Rombauer and Marion Rombauer Becker
アメリカの料理といえば、この一冊!あらゆるレシピが百科事典のように調べられます。写真がないのでできあがりが全く想像できませんが・・・。

"New Cook Book" (Better Homes and Gardens Test Kitchen) by Better Homes and Gardens
写真とイラストの豊富な料理の基礎本です。

"Living" by Martha Stewart
マーサ・スチュワートの雑誌で、毎月発行されます。

"Food" by Martha Stewart
マーサ・スチュワートの雑誌で、一年に十冊発行されます。

"On Cooking Techniques from Expert Chefs" By Prentice Hall
料理の基礎の本で、それぞれの料理に適した野菜の切り方など丁寧に解説されています。

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 ■ 読書日記(洋書)1

★★★☆☆ "Girl With a Pearl Earring" by Tracy Chevalier(翻訳版タイトル「真珠の耳飾りの少女」)
2週間かけて読み終えました。映画化されたのでDVDでも見られるそうです。
ある少女の成長過程の物語で、主人公が辛い思いをしているシーンとどんな未来を選ぶのかというラストシーンは読み応えがあります。
洋書を読み終えると、かなりの充実感と自信が得られます!!

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 ■ アメリカのお菓子からわかるアメリカ人の性格

オーブンで作るチョコレートブラウニー
水を加えてかき混ぜて、オーブンに入れると完成!のチョコレートブラウニーです。なかなかおいしかったです!
アメリカには、手軽にできるけど手作りをしたという充実感を与えるようなキットが豊富にあります。

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 ■ アメリカのポップコーン

電子レンジで作るポップコーン
アメリカでは、電子レンジでチンするタイプのポップコーンが主流です。「2分間レンジで加熱すること」と説明書にありますが、ポン・ポン・ポンというポップコーンの音が1秒間隔になったら2分経っていなくても取り出さないと大変なことになります・・・

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2006年8月14日
 ■ 刺繍(クロスステッチ)

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クロスステッチのビギナーキットの刺繍をしました。アメリカにはいろいろなビギナーキットがあり、完成させていくうちに自然に基礎を身につけることができます。
最初にビギナーキットを試してみて、自分に合うと思えばどんどんそれを練習していけばいいと思います。

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クロスステッチが好きになり、タオルに刺繍してみました。気に入ったので、テーブルクロスやハンカチなどいろいろなものに刺繍してみる予定です。

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 ■ 編み物作品集1

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ノースリーブのサマーニットを作っています。コットンの糸を使用しています。自分が持っている服の中で、一番フィットしてお気に入りのものの大きさを測り、それと同じ大きさになるように編んでいきます。

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初めて靴下を作りました。一度作ってみると、思ったよりも簡単で糸を変えるだけで夏用、冬用などいろいろな種類が作れるので応用がききます。靴下は練習してみる価値ありです☆

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2006年8月12日
 ■ ジーンの店に行く

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午後、夫とジーンの店に遊びに行きました。洋服のオーダーメイドと寸法直しの店なのですが、店にはジーンが作った小物や描いた絵、アジアンテイストの雑貨などが並んでいます。入り口にいるネコのキャスパー君は、番猫です。
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ジーンはクラフトなら何でもします。編み物、ソーイング、紙工作、絵画などなど・・・。年々新しいことにチャレンジしていくことが楽しいと言った彼女の言葉に私も同感!!

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2006年8月11日
 ■ マイナー野球に関する考察

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 1試合だけマイナーの試合を見に行っただけですが、色々と気づいたことがありますので、それを書いてみました。

 マイナー選手の目標は当然メジャーに上がること。なので、正直、目の前のチームの勝利よりも選手個人の成績が重要だったりします。今回の試合も、3回までに6対0とValleyCatsが負けていましたが、投手はそのまま続投。もしチームの勝利が最優先だったら当然交代の場面でしょう。それから、ホームランの数が多かったのも特徴的でした。確か両チームで6本くらいHRがあったと思います。球場自体が両翼95mくらいだったので神宮球場と同じくらいの狭い球場だったということもありますが、バッターもホームランを狙っていることの象徴のようでした。

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 ■ マイナーリーグの試合を見てきました

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アメリカで初めての野球観戦!・・・とは言っても、メジャーリーグではなくマイナーリーグ。日本の二軍みたいんだものですが、こちらではマイナーリーグにも格付けがあり、上からAAA・AA・Aとなっています。今回見に行ったのはマイナーリーグでも一番下のAに所属しているTri-city ValleyCatで、Troyの町を本拠地としている球団です。
 ValleyCatsはNew York-Penn Leagueに所属しているチームです。観戦日は金曜日。夜7時からの試合だったのですが、さすがにマイナーAの試合なので余裕でチケットが買えるだろうと考えていたのですが、なんと座席は既に売り切れ。ライト側ポール横とレフトの外野一部に設けられている芝生または立ち見のチケットのみが売っていました。座席数は約4千席あるそうなので、アメリカ人がいかに地元のチームを応援しているのかが分かります。マイナーリーグの試合でも、出来れば事前にチケットを買って行った方が良さそうです。ちなみにチケットはネットで買えます。

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2006年8月10日
 ■ 毛糸屋さんに行く&友達とディナー

午後にCohoesにある毛糸屋BeauKnitsに行った。パットにメロンとキャラメル味のするおせんべいを出してもらった。私は客なのに、パットは友達を家に招いているように私をもてなしてくれる。スリッパの作り方を教えてもらった。4時に閉店した後、パットに車で家まで送ってもらった。とても気持ちのいい天気だったので、オープンカーでのドライブは最高だった♪♪

 夕方ヘザーが迎えに来て、ヘザー夫妻、ビル夫妻、スティーブン、私たち夫妻で夕食を食べた。川の上に浮かぶ船の上にあるレストランなので、夜景が美しい。突然、風が強くなり寒くなって、雨が降り出した。ちょうどパットに送ってもらった時、「天気予報ではこの後雨が降るというけど、こんなにいい天気だから雨なんて降らないよね?!」と話したばかりだったので、天気予報は意外とあたるのだな、と思った。
 寒くて鳥肌が立ったので、英語でもそういう表現があるのか聞いたら、「goose bumps」あるいは「 goose skin」というそうだ。直訳するとガチョウ肌ということか・・・。

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2006年8月 8日
 ■ 今日の一日

 朝英語教室に行った。「left(左)」という単語を使って例文を作るときに、私が結婚指輪を左の薬指にする、という例文を作ったら、ロシア人の生徒が「ロシアでは結婚指輪は右の薬指で、死別か離婚したら左の薬指に指輪をする」という話をした。いろいろな文化があるなと考えさせられる、興味深い話だった。

 その後ヘザーの家に遊びに行った。ヘザーの妹の犬がいて、1時間程ずっとほえられっぱなしで弱った・・・。散歩に行った後、先に私が家に入り、私のほうが偉いんだ、ということを示したらようやく吠えなくなった。
 「ナポリ」というかわいいケーキ屋に連れて行ってもらった。イタリアのお菓子のお店である。日本でおいしいケーキというとフランス風が主流だが、アメリカではイタリア風の強い甘さが受けているようだ。
ヘザーがランチを作り、一緒に庭で食べた。気持ちのいい風と鳥のさえずりで、最高のランチだった!
それから、ミシンでナプキンとランチョンマットを作った。楽しい一日だった♪

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2006年8月 6日
 ■ アメリカ人の芝生に対する美意識

 今日も天気がよかった!!天気がいい休日は絶対外に行きたくなる私。金曜までには週末何をするのか予定があり、それを楽しみに平日を過ごすのが好きだ。ヘザーも同じ考えらしく、毎週金曜には「週末何するの??」と興味津々にたずねてくる。でも、車がないと行動範囲が非常に限られるのでおもしろい週末プランを考え出すのもなかなか大変だ。
 今日はWalmartに行った。日本でも使用できるDVDプレーヤーを買った。これでアメリカで買ったDVDを日本でも見ることができる♪レンタルビデオ屋をのぞいてみたら、借りてみたいものがたくさんあった。
 火曜にヘザーの家に遊びに行くので、ユリの花を買った。とてもいい香り☆
 
ヘザーにここではよく芝刈り機に乗って草刈りをしている人を見かけるし、雨の中レインコートを着てまで芝刈り機を運転している人がいるので、アメリカ人は芝刈り機好きなのか?と聞いてみた。(「フォレスト・ガンプ」のラストシーンではガンプが草刈りが好きなので、芝刈り機に乗っている場面があった。ますますアメリカ人の芝刈り機好きだというイメージが強くなる)
 アメリカ人の美意識として、芝生が伸びているのは格好が悪いそうだ。あるところでは、暗黙の競争のようになって、家の芝生の美しさを保っているらしい。芝生が伸びている他人の家を見つけると、「何よ、あれ。ケッ」とちょっとバカにしたい気分になるそうだ。アメリカ人は比較的細かいことにはこだわらないと思っていたが、芝生にはこだわりがあるようだ。おもしろい発見だった☆

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2006年8月 5日
 ■ 鹿にまた遭遇

 アメリカでは血液型占いはないそうだ。私の友達の間では星占いが流行している。どちらかと言えば私は血液型占いの方が科学的かと思うが、夫はどちらも非科学的だから信じない!と断言している。それは、私たち夫婦が共にB型で性格占いに、あまりいい性質だと書かれていないからではないかな?
 
 ここでは今、ローラースケートとローラーシューズが少年の間に流行している。光源氏みたい(笑)。

 アメリカの蚊よけスプレーをしばらく置いておいたら液だれしてビニール袋にこぼれてしまっていた。その袋は何と溶けていた!!そんな強力な液体を体につけるなんて、(もちろん蚊は近寄らないだろうけど)恐ろしい!

 「パイレーツオブカリビアン?」を見ようと、?のDVDを見て復習して気合十分だったのだが、到着したら遅い時間の上映しか残っていなかったので、来週に延期!

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2006年8月 4日
 ■ 金曜の夜だ?い!

 夕方までテーブルクロスの刺繍をしていた。チェラが迎えに来て、金曜の編み物グループに連れて行ってくれた。やっと靴下を完成☆ヘザーは、私がアメリカで流行している手芸を習いたいと、いろいろなことを始めたということを皆に話した。すると、キャロルがキルトを教えてくれる、と申し出てくれた!!今私の周りには編み物の達人、刺繍の達人、染色の達人、ミシンの達人、キルトの達人がいて、たくさんのことを教えてくれる。好きなことを習いに留学に来たような生活をしていて、本当にラッキー♪
 その後、ヘザー夫妻、チェラ、ノーウェイ、私たち夫妻で川辺の眺めのいいレストランでディナーを食べた。金曜の夜に仲のいい友達、夫と一緒にディナーを楽しむのは最高に楽しい♪♪♪
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2006年8月 3日
 ■ 毛糸屋さんに行く

 バスでCohoesの毛糸屋さんBeauKnitsまで行った。たどり着くまでにちょっと苦労をした。バスは30分に1本である。RPIからバスに乗りDowntownまで行き、13:35分にバス停に到着した。13:30のバスはもう行ってしまったので、14:00のバスを待っていた。やっとバスが来て乗ろうとしたら、他にも2人乗ろうとした人がいて、運転手は私たちに気づいていたにもかかわらず、なぜかバスは無視して行ってしまった!他の二人の男性は激怒!次の14:30のバスに何とか乗れ、先ほどの男性たちは前のバスの件を報告していた。
 毛糸屋に到着して、パットおばあちゃんに靴下の作り方の続きを教えてもらった。今日完成させて、明日からはスリッパを作り始めようと思っていたのに、靴下は時間が足りず完成できなかった。毛糸屋は4時までなので時間になったから、そろそろ帰らないといけないかなと思っていると、パットはまだ続けていいよ、と教えてくれた。それから、「バスで帰らなくていいよ、家まで送ってあげるから」と言ってくれた♪パットの車は大きく、何とオープンカーだった!!何とクールなおばあちゃんだろう!!とさらに驚いた☆

 今日親子3匹の鹿とうさぎを目撃した!!家の周りはジャングルか??

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2006年8月 2日
 ■ ミシンを始める

 朝10時過ぎにヘザーが迎えに来て、Joannという手芸店に行った。ミシンの入門として、ランチョンマット、ナフキンなどのティータイムセットを作るための材料を買った。そして、ジーンのお店にミシンを借りに行った。彼女は日本の文化に興味があり、店には扇子や紙風船、おりがみについての本など日本の小物がたくさん置いてあった。そして、編み物、絵画などいろいろな創作活動をして完成した作品を売っていた。かなり大きい猫が番をしている、なかなかおもしろい店である。寸法直し&洋服のオーダーメイドの店とは全く思えない店だった。

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2006年8月 1日
 ■ カーテン作り

 1:30にヘザーが迎えに来て、家に遊びに行った。今日のプロジェクトは、カーテン作り。おしゃれな家具のカタログを見て気に入ったデザインのカーテンを見つけて、どんな構造になっているのか紙に書いて想像して作り始めた。一方は窓枠のところに立ってメジャーを持ち、もう一方は少し離れたところに立って窓枠の大きさを測り、どのくらいの長さがあればきれいに見えるか考えた。ヘザーは去年の11月からカーテンを作りたいと思って布を買ったままにしておいたので、秋らしいベージュの厚めのカーテンになった。布を切ってアイロンをかけて、ミシンをかけて出来上がった時は、感動した☆
 夕方Flavor Cafe での編み物グループに行った。今日はジーンという洋服作りの達人と友達になった。彼女は編み物をしたり絵を描いたり、創作ならなんでもする。洋服のオーダーメイドと寸法直しの店を開いている。ヘザーが「マコが今度はSewingを始めようとしているんだよ」と話すと、ジーンが使っていないミシンがあるから貸してくれると言ってくれた。明日ミシンを借りに行くことになった。
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