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2006年11月24日
 ■ Black Friday

 今日はThanksgiving(感謝祭)の翌日の金曜日です。今日は、Black Fridayと呼ばれるバーゲンの日です。この日ばかりは多くのお店が朝早くから開店し、様々なセールを行っています。

 実は、昨日私たちもこの情報をヘザー達に教えてもらい、新聞を買っておきました。何故新聞を買うかというと、それに入っているチラシに様々なクーポンがあるからです。ヘザー達はなんと、昨日5部も新聞を買っていました。一緒に買い物に行く家族たち全員分のクーポンをゲットするためにです。

 多くのお店はEarly Bardセールとして、朝5時や6時といった早朝からお店を開店させ、お昼前までの限定セールを行っています。また、お店によっては時間帯別のクーポンがあったりします。そこで私たちの本日のターゲットは、いつものCDTAバスの90番に乗って、Northway モールに向かい、私は家電品などを主に扱っているStapleへ、妻は手芸用品を扱っているJo-annに向かうことにしました。

 始発のバスで出発したのですが、始発と言っても7時25分発なので、数量限定商品などは既に売り切れていることを覚悟して出発!8時過ぎにモールに到着したのでそれぞれ別々のお店に向かいました。私の目的の商品は$150のポータブルGPSナビゲーション(車載キット付き)&$40の2GBのデジカメ用メモリ(CF)でしたが、さすがにGPSは既に無くなっていました。開店と同時に無くなったそうです。しか?し、2GBのCFに関しては運良く買うことが出来ました!一見店内に無かったのですが、店員に言ったら出してくれました。日本で最安値が1万円くらいしますので、お得です!

 さて、妻の方はというと・・・私が買い物を終えてJo-annに向かうと、まだ買い物途中でした。こちらはクーポン制で朝9時までは20%オフというもの。但し、レジに並ぶ人の列がものすごく、店内の3/4程に人が列を作っています。普通に考えて絶対に1時間ほどレジに時間がかかるので、9時はとっくに過ぎてしまうのですが、それは心配無用!9時までに入店していれば、事前にクーポンにチェックをして貰えて、そのチャックがあればレジが9時以降になっていても割引してくれるというシステムでした。

 ここでは、妻が手芸のものなどを購入!その次に私たちが向かったのは隣にあるTargetというお店。このお店をブラブラっと覗いてみると、いくつかのDVDのセールがやっていました。例えば、Harry Potter and the Goblet of Fire (ハリー・ポッターと炎のゴブレット)、Charlie and the Chocolate Factory (チャーリーとチョコレート工場)が$3弱でした。そして、こらからのクリスマス時期にお勧めが、The Polar Express

です。この作品は、$6程で売っていたので買ってしまいました。

その後、少し歩いたところにあるColony CenterにあるMacy'sや本屋などを散策して本日の買い物が終了!なんと帰路に着いたのは夕方5時半ごろ。今日はなんと半日ほど買い物をしていました。それにしても、あまり疲れ無かったことに少々ビックリしています。

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2006年11月23日
 ■ Thanksgiving (感謝祭)

 アメリカでは11月第3週の木曜日にあるThanksgiving (感謝祭)は年間で一番重要な休日だそうです。この日は、多くのお店が閉店し、家族や友人たちと一緒にパーティでターキー(七面鳥)を食べたりしてお祝いをします。ちなみにRPIのキャンパスの様子ですが、感謝祭の前日の木曜日から、普通の授業は休講らしく、多くの学生が居なくなっています。普段は車で溢れている駐車場ですが、今日はほとんど止まっていません。

 バスなどの公共機関に関しては、何故か昨日の感謝祭前日から休日運行になっています。ちなみにブラックフライデーと呼ばれる感謝祭翌日の金曜日は平日ダイヤで運行しているとのことです。

 初めてのアメリカ生活を送る私たち夫婦ですが、いつものジム・ヘザー夫婦からThanksgivingのパーティーに招待してもらいました。その時の写真をいくつかアップします。

turkey

 オーブンから出たところの七面鳥lです。約6時間ほどオーブンで焼くそうです。この時期になると、スーパーで普通に七面鳥が丸ごと売られています。


turkey2
 
 七面鳥を切り分けています。七面鳥の足など脂身の多い部分はBlack meatと言い、ジューシーな部分です。一方、胸肉などの部分はWhite meatと言います。切り分けてみると、お肉の色が明らかに違います。どちらかというと、私たちはBlack meatの方が好きですが、Turkey自体美味しかったです。


IMG_2912.JPG

 今回のパーティーに参加した人たちです。ジムの両親と妹、それからヘザーの両親と妹、それに私たち夫婦で計10人でのバーティーになりました。こうやって誘ってくれる友達がいて良かったです。そうでないと、きっと七面鳥を食べることも無かったでしょう。

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2006年11月18日
 ■ RPIのゲームルーム

 今日はヒョンなことから、RPIのゲームルームに初めて行きました。

RPIのUnionの1階には、ゲームルームがあります。ここには、卓球が2台、ビリヤード8台、ボーリング3レーン(多分)それに少々のゲームが置いてあります。これまで、この部屋の横を毎日のように通ってきたのですが、一回も使うことはありませんでした。

IMG_2625.JPG


 ところが・・・今日の午後はLathermにあるスーパーに買い物に行くつもりで昼食後も2時前に再び家を出ました。いつものバスが停まっているのを確認し歩いていくと・・・あれよあれよと出発してしまいました。思っていた出発時刻にはまだなっていない筈・・・そう、私が時刻表を5分間間違えていました。

 次のバスまでは55分あります。本当に今日は、車があればな?と何度も思う日です。という訳で、とりあえずRPIのUnionまで歩いて行くことにしました。その最中、せっかくならゲームルームで卓球でもしてみようとということになり、時間つぶしで卓球をする二人でした。

 RPIの学生は、ビリヤード・ボーリングが1時間、卓球が30分無料と書いてあります。私は学生ではないのですが、とりあえずあまりやる気のなさそうな受付の学生にIDカードを渡してTable Tennisと告げ、卓球のラケットなどを貰いました。

 どうせバス待ちの時間なので、およそ30分ほどプレイしてからラケットを返すと、IDを返してくれただけで特にお金の請求は無し。という訳で無料で遊べました。まあ、お金を払っても大した額ではないので、暇つぶしには良いですね。

 ちなみに営業時間は平日は15時?終わりは忘れました。土日は12時から夜中までとの事で、たまには行ってみようか、と妻と話しています。

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 ■ TroyのFarmer's market

 今日は、毎週土曜日の10時?1時まで開催されているTroyのFarmer's marketに行ってきました。これは割と有名らしく、町の中でよーく探していると色々なところに看板がありました。それには、年間を通して毎週土曜日に開催しているとのこと。

 実はこれまで私たちは行ったことがありませんでした。というのは、いつも土曜日に出かけるのは昼食を食べてから。だいたいCrossgateという大きなショッピングモールにバスで行くことが常です。これも車を持っていない辛いところです。

 さて、このFarmer's marketなのですが、ヘザーの以前の話によるとダウンタウンにあるWater Frontのところの駐車場で開催しているとのこと。今日は10時過ぎのバスでダウンタウンまで行き早速探しました。


ところが・・・・


全く無い!!

 色々なところを歩き回って、Farmer's marketの看板や旗などを見つけるものの肝心のマーケットがありません!そんなこんなで歩き回ること数十分、ようやく一人の男性に聞いてみると・・・

”この向こうの駐車場でやっていない?無い?う?ん、夏の期間だけで終わったのではない?”

と言われてしまいました。でも、一部の看板には年間やっていると書いてあるので、あきらめずに別の人に聞いてみると、冬場の開催場所を教えてくれました。なんと、Uncle Sumのバス停の斜め向かい、CVSがある建物の中との事。流石に寒い冬は、室内に移動なんですね。

という訳Farmer's marketに到着したのは、Down Townに到着してから1時間後。

Farmer's market

 中は写真のように活気がありました。野菜などを売っている人が多いのですが、中にはクッキーやワイン、絵葉書など様々なものが売っていました。ただし、値段はスーパーと比べて安いということはなく、かえって高め。きっと質が良いので高いのでしょう。

 私たちはその広場を2周ほど見学して・・・結局何も買わず。マーケットを探して町を歩いているだけで疲れてしまいました。到着してからおよそ30分後のバスで、家に向かうことになりました。

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2006年11月16日
 ■ USPSでの落とし穴

 アメリカから日本などへ荷物を送る場合、いくつかの手段があります。主なものは・・・
FedExUPSそして、アメリカの郵便であるUSPSが主なものです。

 日本に至急書類などを送る場合は、FedExのエクスプレスサービスが一番早く、最短3日ほどで到着します。その代わり、値段も$40以上しますので緊急時ですね。

 USPSはRPIのユニオンにあるので、普段私たちが使う分には非常に便利です。ここから日本に至急で書類を送る場合はEMSが比較的手ごろ($20少々)で5日ほどで到着するようです。もっと大きなものを送る場合は、小包で船便、航空便があります。日本から送る場合と違い、SAL(空いている航空便を使い、普通の航空便より長く2週間ほどかかるものの値段が少し安い)は無いようです。

 先日、妻が実家に荷物を送ったときに、一つトラブル?がありました。というのは、荷物をダンボールに入れて持って行ったのですが、その箱に注文が付いてしまいました。どうも”お酒の箱はNG”とのこと。ちょうど、ワインを買ったときに貰った箱を使っていたために文句を言われてしまいました。何か箱は無い?と聞いたところ、変わりに茶色の紙をくれました(というか、購入なんですが・・・)。これで、箱を完全に包んでから発送。

 日本では特に気にしなかった事だったのですが、荷物を出すときは、お酒の箱だけは避けたほうが良いようです。

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2006年11月 1日
 ■ Halloween(ハロウィーン)

 10月の最終日はハロウィーン(Halloween)です。そこで、当日ヘザー達の家にハロウィーンを楽しみに夫婦揃って行ってきました!

 ハロウィーンと言えばカボチャの飾りですよね!という事で私たちも体験して見ました。ここでは、順を追ってカボチャのカービングの方法を紹介していきます。

Halloween01.JPG
 まずは、蓋の部分をくり抜きます。包丁でグサッと突き刺して蓋を作りましょう。出来るだけカボチャの上の方に穴を開けるのがポイントです。でも、手が入る大きさが必要です。

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