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2007年10月22日
 ■ ハイテクおばあちぁん

土曜の夜に、アメリカのパットからskypeを通してコンタクトがありました。
毛糸屋さんで働いている、私の大好きなおばあちぁんの一人です。
パットは私の声が聞こえるようなのですが、私は彼女の声が聞こえません。
どうやら、彼女のパソコンにはスピーカー(マイク)とカメラはついていないようなのです。
それを伝えると、電話は切れました。

土曜日にアメリカから30箱もの荷物が届き、週末はずっとダンボールを空けて荷物の整理などに追われていました。
なんとしても寝るスペースだけは、確保しないといけないので、奮闘しました。

長い船旅をして、ようやくパペットやぬいぐるみたちは我が家に帰ってこられました。
これで我が家らしく、にぎやかになりました♪

そういうわけで、日曜日の夜まであっという間でした。
日曜の夜に、パットからまたskypeを通してコンタクトがありました。
なんと、今度はカメラまでついて、ちゃんと会話できました!!

80代のおばあちゃんで一人暮らしをしているのに、たった一日でskypeの設定をしてしまうなんて!
驚きです☆ なんとハイテクなおばあちゃん!!
私たちのために、本当にうれしかったです?♪
きっと、孫たちに一生懸命聞いたんだろうな?。

ちなみに、パットの孫のレーガンは、野球大好きな少年です。
彼は今、松坂大輔選手に夢中で、松坂の野球カードをコレクションしています。
日本語で書かれているので読めなくて、どういう意味なの?と頼まれ、主人が英訳して英語版松坂カードをプレゼントしました。
そして、松坂の出身高校であるY高校と私の出身高校が野球のライバル高校で、私が高校生の時、同級生は試合で松坂を見たという話などをすると、とても喜んでいました。
私が高校生の頃はあまり野球に興味がなくて、自分の高校が甲子園に出たのに、それが当たり前な雰囲気で他の多くの生徒同様、私も応援には行きませんでした。今思うと、すごく後悔!

パットは毎週金曜日の夜の編み物グループには、パソコンを持参して、私が皆とskepeできるようにするのを楽しみにしています。
遠く離れていても、友達っていいな?と思いました☆

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2007年9月22日
 ■ 友達が小説本を出しました! 夢実現っていいですね☆

 アメリカにいる友達のクリス(Chris)が小説本「IMMORTAL PROTECTOR」を出版しました!ペンネームは、Ursula Bauerになっています。

 彼女のサイトは、こちらです。

 去年友達になった時、小説を書いているということ聞いていましたが、小説家としてプロデビューしてしまうなんて、すごいです!

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2007年9月 8日
 ■ お別れパーティー

昨日は私たちのためにお別れパーティーをBeauKnitsの仲間たちが開いてくれました。場所はLathamにあるRedRobinというアメリカンフードのお店です。

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合計15人もの人が集まってくれました。それ以外にも本当は来たかったのに・・・と言ってくれた友達も多くいました。

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2007年6月 8日
 ■ アメリカのニットカフェ

 私の友達は、毎月第一、第三火曜日にニットカフェを開催しています。町にある小さなカフェで6時にスタートします。ある人は仕事帰りで、夕食を食べながら編み物をしています。

 以下がニッティング・グループ(編み物グループ)のサイトです。

 http://www.troyknitters.com/index.htm

 編み物グループでは、仲間の素敵なニット・プロジェクトに刺激されるし、他の手芸(スピニング・織物・刺繍・ソーイングなどいろいろ)ができる人もくるので、教えてもらったりし、とても勉強になります。
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2006年11月23日
 ■ Thanksgiving (感謝祭)

 アメリカでは11月第3週の木曜日にあるThanksgiving (感謝祭)は年間で一番重要な休日だそうです。この日は、多くのお店が閉店し、家族や友人たちと一緒にパーティでターキー(七面鳥)を食べたりしてお祝いをします。ちなみにRPIのキャンパスの様子ですが、感謝祭の前日の木曜日から、普通の授業は休講らしく、多くの学生が居なくなっています。普段は車で溢れている駐車場ですが、今日はほとんど止まっていません。

 バスなどの公共機関に関しては、何故か昨日の感謝祭前日から休日運行になっています。ちなみにブラックフライデーと呼ばれる感謝祭翌日の金曜日は平日ダイヤで運行しているとのことです。

 初めてのアメリカ生活を送る私たち夫婦ですが、いつものジム・ヘザー夫婦からThanksgivingのパーティーに招待してもらいました。その時の写真をいくつかアップします。

turkey

 オーブンから出たところの七面鳥lです。約6時間ほどオーブンで焼くそうです。この時期になると、スーパーで普通に七面鳥が丸ごと売られています。


turkey2
 
 七面鳥を切り分けています。七面鳥の足など脂身の多い部分はBlack meatと言い、ジューシーな部分です。一方、胸肉などの部分はWhite meatと言います。切り分けてみると、お肉の色が明らかに違います。どちらかというと、私たちはBlack meatの方が好きですが、Turkey自体美味しかったです。


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 今回のパーティーに参加した人たちです。ジムの両親と妹、それからヘザーの両親と妹、それに私たち夫婦で計10人でのバーティーになりました。こうやって誘ってくれる友達がいて良かったです。そうでないと、きっと七面鳥を食べることも無かったでしょう。

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2006年8月31日
 ■ ヘザー&チェラとランチ

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 オルバニーのエンパイア・ステイトプラザでヘザー、チェラと三人でランチをしました。噴水のそばでとても気持ちのいい天気だったので、最高でした♪
 チェラはオルバニーの政府機関で働いているので、昼休みに抜け出して職場のそばの広場で合流しました。

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2006年8月26日
 ■ パットの家でホームパーティー

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パットの家でホームパーティーが開かれ、編み物グループのメンバーが集まりました。庭にいすを並べた様子が森で開かれる音楽会のようです♪皆得意料理を持ち寄り、テーブルに並べてバイキング形式で好きなものを各自取り分けます。
 アメリカ人はあまり料理に時間をかけるのを好まないので、料理が得意だという人は少ないそうですが、編み物メンバーは料理好きな人ばかりです!どの料理もおいしかったです!私は肉じゃがを作りました。好評だったので、うれしかったです☆
 
 私は浴衣を着て参加しました。浴衣や着物を見るのが始めてという人が多かったので、ちょうどいい機会だと思いました。やっぱりアメリカ人は浴衣や着物に関心があるようです。

 パットの家は小さな美術館か博物館のようで、アンティークの家具、写真、装飾品などがデコレートされています。パットが皆を部屋に案内しながら説明してくれたので、神戸の異人館ツアーのようでした!
 パットの家にはプール、ブランコ、きれいな花が咲いている庭があります。本当に夢の家のようでした!
 
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2006年8月24日
 ■ サラトガへ競馬を見に行く

その他の写真はアルバムページにあります。
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 ヘザーと私たち夫婦の三人で、サラトガへ競馬を見に行きました。競馬を見るのは初めてなので、とても楽しめました!
 競馬場の周りにはピクニックできる森とテーブルがあるので、子供連れが多かったです。
 ランチにはBLTを食べました。ヘザーがパン、レタス、トマト(ヘザーの野菜畑にて収穫)、ベーコン、マヨネーズを用意してくれました。ヘザーがBLTを作る見本を示して、私たちはそれに習ってBLTを作りました。材料を用意して、その場でセルフでランチを作るという方法がアメリカでは多いそうです。緑に囲まれて食べるランチは最高でした♪

 賭けたい馬を売り場の人に説明するのが難しく、1?3のみをかけたいのに、1?3&3?1のチケットを渡されました。入場料や負けてしまった分を考えれば赤字なのですが、ラスト2試合で18$程儲けることができました。
 やはり賭け事でお金を儲けるのは難しい!!ビギナーズラックは私たちの場合当てはまりませんでした・・・。しかも、馬を見て賭けるのは当てになりません!!「この馬、いい筋肉してるな」と思って賭けると、結構ハズレます。ピンクペーパーという勝つ馬を予想した新聞があり、その記事を熟読して賭けると成功しました。

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2006年8月12日
 ■ ジーンの店に行く

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午後、夫とジーンの店に遊びに行きました。洋服のオーダーメイドと寸法直しの店なのですが、店にはジーンが作った小物や描いた絵、アジアンテイストの雑貨などが並んでいます。入り口にいるネコのキャスパー君は、番猫です。
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ジーンはクラフトなら何でもします。編み物、ソーイング、紙工作、絵画などなど・・・。年々新しいことにチャレンジしていくことが楽しいと言った彼女の言葉に私も同感!!

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2006年8月10日
 ■ 毛糸屋さんに行く&友達とディナー

午後にCohoesにある毛糸屋BeauKnitsに行った。パットにメロンとキャラメル味のするおせんべいを出してもらった。私は客なのに、パットは友達を家に招いているように私をもてなしてくれる。スリッパの作り方を教えてもらった。4時に閉店した後、パットに車で家まで送ってもらった。とても気持ちのいい天気だったので、オープンカーでのドライブは最高だった♪♪

 夕方ヘザーが迎えに来て、ヘザー夫妻、ビル夫妻、スティーブン、私たち夫妻で夕食を食べた。川の上に浮かぶ船の上にあるレストランなので、夜景が美しい。突然、風が強くなり寒くなって、雨が降り出した。ちょうどパットに送ってもらった時、「天気予報ではこの後雨が降るというけど、こんなにいい天気だから雨なんて降らないよね?!」と話したばかりだったので、天気予報は意外とあたるのだな、と思った。
 寒くて鳥肌が立ったので、英語でもそういう表現があるのか聞いたら、「goose bumps」あるいは「 goose skin」というそうだ。直訳するとガチョウ肌ということか・・・。

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2006年7月27日
 ■ ヘザーとの買い物

 食料を買いに行かなければならなくなり、バスに乗ってスーパーに行こうとした。バスに乗ってちょうど家の前のあたりでヘザーから、今から食料買いに行くんだけど一緒に行かない?という電話をもらった。(なぜかアメリカではバスでは携帯が禁止でない。でも日本人の私は恐る恐る、すごく小声で携帯にささやいた。)家の前でバスを降り、彼女を待った。何とグッドタイミング!!
 彼女は日用雑貨も見たいということで、Walmartに行った。そこでおすすめのシャンプー、石鹸、ひげそりクリーム、整髪料などを教えてもらった。するとCMでおなじみのDOVEやパンテーンを始めとして日本でよく目にして使っていた商品がアメリカ製であることを知った。(この2つを今まで日本製だと思っていた!)

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2006年7月 6日
 ■ ヘザーとの1日

一日ヘザーと遊んだ。まず10:30にTroyの図書館に行って、貸し出しカードを作った。料理の本4冊とスタインベックの小説「The Pearl」を借りた。それから彼女の家に行った。大きくて、きれいだった。キッチンは皿洗い機、大きなオーブン、フードプロセッサーなどアメリカ的なものは全部そろっていた。彼女の夫が魚好きということで魚の時計、魚のステッカーなど魚物だらけだった。ケイシーという小型犬がいて、彼女の後を追いかけてばかりいた。寝室はキルトの掛け布団、リビングはたくさんの写真立てと大きな写真、絵などがかけられていた。書斎は本やDVDなどがぎっしりだった。ベジタブルガーデンがあり、ブロッコリー、トマト、きゅうり、なすなどいろいろな野菜を栽培している。ハーブガーデンとフラワーガーデンもあり、きれいだった。私も将来大きな庭で野菜やハーブを育てたい!

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2006年6月30日
 ■ Saratogaへドライブ

ヘザーとSaratogaへドライブ&ランチした。ヨーロッパ的なかわいらしい町だった。彼女が何か用事がある、というので少しの間解散して後で集合しようということになった。解散したのは10:30。ヘザーは12:20に会おうと言ったつもりだったが、私は20分後だと思い込んで、20分で町を回るのは慌しいなと思いつつ、早歩きで町を散策した。20分後、彼女は現れず、30分後心配になって電話してみたが出ない。少し待っては電話する、でも出ない、というのを繰り返しているうちに12:20を過ぎて、彼女から、今どこにいるの?と電話がかかってきた。リスニング力をつけないとなと思った。

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